Macao

Kiinassa rahapelejä ollaan pelattu jo yli 3000 vuoden ajan. Maon valtakauden aikana 1900 – luvulla rahapelaaminen julistettiin laittomaksi, jonka jälkeen se laillistettiin taas. Vuoteen 1980 mennessä kiinalaiset pelasivat rahasta peliä kuin peliä. Sen jälkeen rahapelaamisesta tuli maassa jälleen laitonta. Moni kuitenkin muistaa eräiden rahapelien suuren merkityksen valtiolle. Ehkä vahvin esimerkki niistä on Keno, jota ollaan tähän päivään mennessä pelattu jo runsaat 2000 vuotta. Keno keksittiin silloin kun maa oli erittäin vakavissa rahavaikeuksissa. Varoja ei nimittäin meinannut riittää maan puolustukseen. Sitten keksittiin Keno, jossa Kenoarvontakupongin ostaneiden pelaajien tarkoituksena oli veikata 10 kirjoitusmerkkiä oikein. Arvonnan päätyttyä he vertasivat veikkaamiaan kirjoitusmerkkejään arvottuihin, ja jos ne vastasivat toisiaan, julistettiin heidät voittajiksi ja heille maksettiin voittosumma.

Kun ensimmäiset rautatiet alkoivat ilmestyä Aasiaan, alkoi myös matkustaminen olla kätevämpää. Ja niin 1800 – luvulla Keno oli jo levinnyt moneen eri valtion mantereella. Samaan aikaan kiinalaiset siirtolaiset tutustuttivat paikallisväestön Keno – pelin periaatteisiin. Kenosta tuli välitön hitti monessa maissa, joihin se kulkeutui. Portugalin vallan alla olleessa Macaossa Kenon pelaamisella on ollut pitkät perinteet.

Rahapelaaminen on ollut laillista Macaossa jo 1850 – luvulta saakka, jolloin Portugali antoi siirtokunnilleen luvan harjoittaa uhkapelaamista. Niistä päivistä lähtien Macao on tullut tunnetuksi Itäisen maailman Monte Carlona ja sikäläinen rahapelaaminen on alkanut muodostaa merkittävän osan maan Macaon tuotoista. Paikallisissa kasinoissa pelattiin ainoastaan kiinalaisia pelejä, kuten esimerkiksi Kenoa, Fantania ja Sic Bo:ta. Länsimaiset pelit saapuivat paikanpäälle vasta 1900 – luvulla. Nykyään Macaota kutsutaan jo nimellä: Aasian Las Vegas.

Vaikka Macao on maantieteellisesti osa Kiinaa, on sille myönnetty erikoishallintoalueen status, mikä tarkoittaa sitä, että sillä on autonomia. Ainoastaan ulkopolitiikasta ja puolustuksesta koskevissa asioissa päätösvalta on Kiinan hallituksella. Rahapelit ovat erittäin tärkeitä erityshallintoalueen taloudelle. Ne jopa muodostavat valtavan osan paikallishallinnon liikevaihdosta. Useat mannerkiinan ja rannikkokaupunkien, kuten Hongkongin, asukkaat viihtyvät Macaon rahapelilaitosten kasinoiden parissa. Mitä taas tulee itse Macaon asukkaisiin, niin harva heistä edes vierailee rahapelikeitaissa. Siitä huolimatta Macao on maailman kärkipäässä, mitä tulee rahapeleistä kertyvän liikevaihdon määrään.

Paikalliset rahapelit voidaan jakaa kolmeen eri kategoriaan. Niitä ovat: VIP High Roller kasinopelit, perinteiset kasinopelit, sekä raviveikkaus. Myös urheiluvetoja sekä useita erilaisia lottopelejä, kuten esimerkiksi Kenoa.

Nykyään Macaosta löytyy 28 rahapelilaitosta, joista suurin on nimeltään Venetian Macau.Niistä jokainen toimii hallituksen asettamien sääntöjen mukaisesti. Laillisia rahapelejä löytyy Macaosta laidasta laitaan. Suosituimmaksi peliksi on noussut Baccarat. Itse asiassa korkeiden panosten High Roller Baccarat tuotti yli 70% vuoden 2004 yhteenlasketuista rahapelituotoista. Pokeri astui mukaan kuvioihin vasta Elokuussa 2007 kun Galaxy Starworld Casinoon ilmestyi sähköinen pöytäversio pokerista.

Vaikka rahapelaaminen laillistettiin Macaossa vuonna 1851 on rahapelilaitosten lisenssijärjestelmä otettu käyttöön vasta vuonna 1863. vuodesta 1934 lähtien rahapelikeitaiden omistus ja toiminta keskitettiin ja kaikkien paikallisten rahapelilaitosten toimintaoikeudet monipolisoitiin.
Aina silloin tällöin pelipöytiin tulee niitä pelaajia, jotka haluavat veikata suurilla panoksilla. High Rollereina tunnetaan juuri tällaiset pelaajat, joille eivät pikkupanokset kelpaa. Tällaiset pelaajat ovatkin erittäin tervetulleita kasinoiden asiakkaiksi. Kyseiset pelaajat saavat usein myös erikoiskohtelua pelaamisensa ansiosta. Heille tarjotaan usein lentoja yksityiskoneilla, limusiinikyytejä, sekä majoitusta hotellin parhaassa sviitissä. Heidän käytössään on myös eksklusiivinen pelipöytä jonka ääressä he panostavat korkeilla pelimerkkipinoillaan.

Mitä tulee panoksiin, niin monissa pelipöydissä on omat minimi ja maksimirajoituksensa. Pöydissä on lähes aina rajoitettu määrä istumapaikka, ja jotkin niistä on varattu niille, joilla on varaa maksaa korkeita panossummia peliä kohden. Panosten minimirajoitukset myös liittävät myös tietynlaista luksusta pelipaikan imagoon. Usein rajoitukset joustavat aina pelaajamäärän mukaan. Mitä enemmän aktiivisia pelaajia löytyy, sitä panosrajoitukset asetetaan.

Suurimman pelitilan täytteen rahapelien joukosta muodostavat kuitenkin kolikkopelit, joita myös pelataan enemmän kuin mitään muita rahapelejä. Ne ovat yleensä hedelmäpelejä, videopokereita tai muita vastaavanlaisia rahapeliautomaatteja.

Joitakin vanhoja kiinalaisia pelejä, kuten Kenoja pääsee pelaamaan monessa eri paikassa. Sitä voi pelata täyttämällä pelikupongin tietyssä osassa kasinoa tai pelaamalla sitä rahapeliautomaatilla toisessa sijainnissa. Netissä Kenoon pääsee käsiksi sitäkin helpommin ja nopeammin, sillä lähes jokainen rahapelejä tarjoava sivusto sisältää Kenon. Pistä kenorivi vetämään.